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Italia ed estero

L’altra Africa: in barba ad ogni stereotipo

L’Africa e i media hanno un rapporto strano: i secondi si occupano della prima solo quando ci sono epidemie mortali da raccontare, o massacri truculenti da filmare.

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L’Africa e i media hanno un rapporto strano: i secondi si occupano della prima solo quando ci sono epidemie mortali da raccontare, o massacri truculenti da filmare.

Poi, si spengono i riflettori e l’Africa ripiomba in quel silenzio che tappa la bocca a tutti, persino alle buone notizie. Raccontare un’altra Africa è possibile, anche se apparentemente più difficile: al di là dei nobili ideali, si scrive per esser letti, ragion per cui è saggio avvicinarsi il più possibile ai gusti cui il lettore medio è abituato. Con quest’articolo andiamo contro tendenza e proviamo ad inserire un po’ di zucchero in bocche tirate su a sapori amari.

La prima pillola edulcorante la somministriamo in ambito economico: tra il 2000 ed il 2013 il prodotto interno lordo pro capite dell’Africa subsahariana è cresciuto del 4,8%, il che significa allo stesso ritmo di crescita del resto del mondo, come riporta il New York Times. Non solo, ma a crescere è anche la classe media africana, quella che per inciso viene spesso associata al consolidamento della democrazia.

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Tiriamo allora qualche somma in più: secondo il sito Ventures “in forte contrasto con la maggior parte del resto del mondo, l’economia africana sta crescendo ad un tasso che le permette di essere definita come seconda regione della terra per velocità di crescita.” Una forte crescita economica, associata ad una popolazione anch’essa in crescita (esponenziale), fondamentalmente giovane e sempre più attenta ai brand, che si concentra nelle città e che adotta ad un ritmo crescente le tecnologie digitali: BINGO! Ecco un quadro dell’Africa ben diverso da quello che di solito ci dipingono.

Certo, quando si parla di alti tassi di crescita è bene tenere conto anche di quei casi in cui il livello di partenza è molto basso, ma ciò non toglie che il trend sia positivo, trend cui associare – come ci ricordano quelli del Caffè Geopolitico – l’aumento dell’afflusso dei capitali e il calo del prezzo del petrolio (un bene per i consumatori e per i privati). Ma dove si accumula tanta ricchezza? In Sudafrica? No: ecco il secondo mito da sfatare. Il Paese di Zuma è stato sorpassato dalla Nigeria, che ora tiene stretto tra le mani lo scettro del primato economico in Africa: proprio quella Nigeria di cui ci parlano quasi esclusivamente in merito a Boko Haram.

Dato che il successo si misura anche in termini personali, è giusto accendere i riflettori su chi se lo merita: come Joel Mwale (Kenya) che a 16 anni dopo aver lasciato la scuola (i genitori non potevano permettersi di pagargli la retta) ha aperto la sua impresa di produttore ed imbottigliatore di acqua purificata: ora che di anni ne ha 21 l’ha venduta per 500.000 dollari ed è alle prese con una nuova avventura di nome Gigavia, piattaforma che permette agli studenti di apprendere con un mix di lezioni standard e social media, piattaforma che sta vendendo agli atenei di più continenti. Mohammed Dewji (il più giovane miliardario d’Africa, Tanzania, 39 anni), Ashish Thakkar (Uganda, 33 anni), Ken Njoroge (Kenya, 39), Patrick Ngowi (Tanzania, 30) sono invece tutti citati da Le Monde come “i volti della crescita dell’Africa Orientale”. Ma perché parlare solo di uomini? I volti delle 50 donne più potenti d’Africa sono stati pubblicati da Jeune Afrique il 14 gennaio: selezione sicuramene soggettiva, ma che invita ad abbattere altri stereotipi.

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Quando parliamo di sviluppo, facciamo riferimento ad una locomotiva che funziona a petrolio, giusto? Non solo: è l’Economist a raccontarci di come il solare stia dando accesso all’elettricità a centinaia di milioni di Africani, mentre la rivista Nigrizia esprime le sue preoccupazioni sulla tendenza del Sudafrica ad aumentare le proprie centrali nucleari. In tutto questo, anche l’Italia si è accorta delle possibilità che si aprono sul continente: è nato così il primo fondo d’investimento dedicato all’Africa, creato ad ottobre da 8+ e si chiama Kilimanjaro.

Pare quindi che sul continente nero ci sia spazio anche per i sogni; come quelli dell’Egitto, alle prese con la costruzione di un nuovo Canale di Suez: un’opera che in meno di dieci anni duplicherà l’attuale capacità della via d’acqua e ne triplicherà (quasi) i proventi. L’Egitto che quattro anni fa iniziava la rivoluzione, oggi promette di portare a compimento l’opera del canale in un anno, mentre gli esperti internazionali parlavano di cinque. Oppure i sogni della gente comune, come la nonna che va a scuola con i pronipoti: siamo in Kenya, ha 90 anni e probabilmente si tratta della più vecchia scolara delle elementari al mondo.

Si chiama Priscilla Sitienei e alcuni dei suoi compagni di classe di oggi sono venuti al mondo anche grazie al suo aiuto. E’ felice di poter cogliere l’opportunità che non ha mai avuto: andare a scuola; dice di farlo perché vuole poter leggere la Bibbia, ma anche incoraggiare all’apprendimento (soprattutto le ragazze) e trascrivere le sue conoscenze in medicina delle piante e in tecniche di levatrice. Non solo, ma ai suoi compagni di classe racconta storie, di modo che le tradizioni non vadano perdute.

Se in bocca vi ritrovate ora con troppo zucchero, è perché si riscontra un bisogno di cambiamento di quella che è la narrativa mainstream sull’Africa; cambiamento che potrebbe passare anche attraverso il cinema, ambito in cui abbiamo ancora una volta buone notizie: come Le Monde scriveva qualche giorno fa, le pellicole africane stanno ricevendo finalmente riconoscimenti anche dal mondo occidentale.

Mentre attendiamo che il cinema africano faccia breccia nel nostro interesse, sempre Le Monde pubblica un video con 10 dati sull’Africa che non ci aspetteremmo di trovare, tra cui: entro il 2050 un quarto della popolazione mondiale vivrà in Africa, metà della popolazione africana sceglie il proprio governo andando alle urne, il 65% dei deputati del Rwanda sono donne, per scoprire gli altri dati potete guardare il video. E per continuare a cambiare i gusti con cui ci hanno cresciuti, date un occhio al profilo twitter di GoodNewsFromAfrica: al momento i follower non sono ancora 100, perché non farli crescere?

Nessuno nega la presenza di atrocità e conflitti – spesso per altro tenuti lontani dalle nostre orecchie – ma altrettanto innegabile è la mancanza di attenzione per quelle notizie positive di cui un continente tanto vasto ed interessante non è privo. Impariamo a parlarne, in barba ad ogni stereotipo.

A cura di Sandra Simonetti

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